幕末に活躍し明治維新に導いた隠れた功労者【渡辺兄弟】とは?

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歴史の謎

およそ300年間続いた江戸幕府は、薩摩・長州を中心とする新政府軍に倒され時代は明治へ

犬猿の仲であった2つの藩を引き合わせ薩長同盟】を結ばせた人物が、幕末のヒーロー坂本龍馬


そして戊辰戦争がはじまり、進撃を続ける官軍はついに江戸城に迫ります

いよいよ江戸が戦火に包まれる直前、勝海舟と西郷隆盛の会談により【江戸城無血開城】となりました

っというのが、教科書で習う歴史ですよね?


しかし、この明治維新の一連の流れにあたり彼らの陰で貢献していた人物たちがいた事をご存じでしょうか?

今回は、明治維新の隠れた功労者【渡辺兄弟】について話したいと思います

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どこに居た人物か?

時は幕末

激化する尊王攘夷運動の中心となっていたのは『薩摩・長州・土佐・肥後』といった藩が有名ですが、現在の長崎県にあった【大村藩】も官軍の中核を成していました

その大村藩の藩士のなかに渡辺の姓をもつ2人の兄弟

歴史的にはほとんど知名度のない兄弟ですが、彼らは官軍だけではなく幕臣や新選組局長【近藤勇】といった幅広い人脈をもち、様々な形で明治維新に貢献していたんです

渡辺昇とは?

兄弟の弟である渡辺昇(のぼり)という男は、大村藩の中でも相当な剣豪として知られていて、藩政を倒幕へと向かわせるために努力した人物でした

修業時代

江戸に修行に出た昇りは、長州藩士の桂小五郎と出会い親交を深めます

そして桂の紹介で江戸の3大道場である『練兵館(れんぺいかん)』に入門し剣の腕を磨き、桂が帰国した後は師範代を務めるほどの腕前だったようです(鞍馬天狗のモデルは昇ともいわれている)


同じころに江戸で『試衛館(しえいかん)』という道場を運営していたのが、後の新選組局長となる近藤勇


近藤は真剣での斬り合いはめっぽう強かったらしいのですが、どうも竹刀剣術はあまり強くなかったようで試衛館に道場破りがきた際は、昇に助っ人として来てもらい相手を追い払っていたようです

近藤勇が京都で新選組として活躍しだしても2人の友情は続きました

ある時、幕府の役人から「渡辺昇を斬れ!」と言われた近藤は「彼は立派な武士である。どんな罪があるんだろうか」と言って、頑なに拒否

そして、昇に京都から離れるようにコッソリ進言していたそうです

坂本龍馬との出会い

長崎で坂本龍馬と出会い話した昇は、討幕には薩摩と長州が手を組む必要を感じ兄弟弟子である桂小五郎を説得

そして、桂小五郎と西郷隆盛を引き合わせ同盟を結ぶことに成功しました


禁門の変』以降、朝敵となっていた長州藩は戦いたくても武器を購入する術が無い状態…。

大村藩である昇は、長州藩の代わりに長崎に駐在していた武器商人【トーマス・グラバー】から武器を購入します


長州藩への武器調達は坂本龍馬の功績と思われているようですが

渡辺昇が購入し、坂本龍馬が運んだ

というのが正しいんです

渡辺清とは?

一方、兄である清(きよし)は、弟と違い政治家として活躍しました

鳥羽伏見の戦い

いよいよ戦いが始まりました

滋賀県の大津から京都を目指す旧幕府軍は、大阪の軍勢と挟み撃ちを狙い進軍してきました

その作戦を阻止するため、清はわずか50名で出陣しますが他藩は戦況を様子見したので孤立してしまいます

絶体絶命のピンチかと思われますが、これが旧幕府軍には効果あり!

「こんな少数で来るわけがない、大軍が潜んでいるに違いない」

勘違いした旧幕府軍は、進軍を断念し作戦は失敗に…。

この功績を認められ、大村藩は新政府から厚遇を受けることになりました

西郷隆盛と親しかった

江戸城総攻撃の前日、清は英国大使【ハリー・パークス】に面会を求めました

目的は、今後おこる戦争でのけが人の手当

しかしパークスは『恭順を示している徳川慶喜への攻撃は、万国公法に反する』と激怒しました

そして清はスグに西郷へ伝え、勝海舟との会談にも同席

勝の交渉術が功績のように伝えられていますが、実際は西郷隆盛から信頼されていた清の介添えがあり江戸城攻撃は回避されましたんです

そして明治へ

兄の清は戊辰戦争の功績から男爵となり『貴族院男爵議員』に選出され、死ぬまで在任

その他、福島県知事や裁判官などを務めあげ明治37年に死去


弟の昇は死ぬまで『剣に生きた男』でした

自信が発起人の1人として大日本武徳会を結成し、日本の武道である剣道普及に尽力を尽くしました


晩年の昇には後悔があったようですね

「手向かって来た者を斬ることや、戦って斬ったのは何とも思わないが、無心にいるものを斬ったのは忘れられない」

当時はコレが正義だった時代なんですよね

そんな流血の時代を経て、平和な今を生きている私たち

何だか、生きる事に熱くなってきませんか??

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